● HOME ● RANGLIJSTEN ● TERUG ●

Wij in Nederland zijn nogal gauw geneigd ons eigen land als het beste schaatsland te zien. De afgelopen jaren hebben we daar misschien ook wel een beetje gelijk in. Maar laten we het nu eens in historisch perspectief bezien en ook wat andere aspecten in ogenschouw nemen dan alleen het aantal medailles dat we internationaal behaalden.

Sinds 1893 waren er voor individuele schaatsers op wereldniveau (EK's en ploegenachtervolging heb ik hier dus niet meegerekend) 245 gouden medailles te verdelen, bij Wereldkampioenschappen Allround, Olympische Spelen en Wereldkampioenschappen Afstanden. (De afstandsmedailles bij allroundkampioenschappen heb ik niet meegeteld.) We zien dan de volgende verdeling:

Nederland 70
Noorwegen 67
USA 33
Rusland 24
Finland 12
Zweden 12
Canada 8
Japan 8
Duitsland 6
ItaliŽ 2
Letland 1
Hongarije 1
Korea 1

Inderdaad, Nederland heeft de meeste, al zijn het er maar drie meer dan Noorwegen. Rusland heeft er net zo veel als Zweden en Finland samen, maar mag dat ook even? De bevolking is zo veel maal groter, dus de kans dat er meer (goede) schaatsers zijn is in principe ook veel groter. We moeten het dus relatief bekijken: hoeveel gouden medailles heeft een land gewonnen per 1.000.000 inwoners? Dat ziet er even heel anders uit:

Noorwegen 14,89
Nederland 4,29
Finland 2,35
Zweden 1,33
Letland 0,43
Canada 0,25
Rusland 0,17
USA 0,11
Hongarije 0,10
Duitsland 0,07
Japan 0,06
ItaliŽ 0,03
Korea 0,02

Nederland heeft ongeveer vier keer zo veel inwoners als Noorwegen en zou dus als gerenommeerd schaatsland, relatief en absoluut,vier keer zo veel medailles moeten hebben. Dat halen we dus bij lange na niet. Relatief gezien gaapt er zelfs, historisch gezien, een kloof.

Als we iedere schaatser die ook maar ťťn gouden medaille op wereldniveau heeft gewonnen een 'topper' noemen, hoeveel toppers zijn er dan per land, wanneer had een land er voor het laatst een en wie was dat?

Noorwegen 30 2001 Ňdne SÝndrŚl
Nederland 23 2008 Sven Kramer
Rusland 15 1994 Aleksandr Golubjov
USA 15 2008 Shani Davis
Zweden 9 1988 Thomas Gustafson
Finland 4 1959 Juhani Jšrvinnen
Canada 4 2008 Denny Morrison
Duitsland 4 1992 Uwe-Jens Mey
Japan 3 2005 Joji Kato
ItaliŽ 2 2006 Enrico Fabris
Letland 1 1940 Alfons Bērziņš
Hongarije 1 1949 Kornťl Pajor
Korea 1 2007 Kang-Seok Li

Nederland ligt ook hier achter op Noorwegen (al wordt het wel tijd voor de Noren weer eens goud te winnen). Zijn we dan echt nergens de baas? Wie heeft de meeste gouden medailles gewonnen? De gedachten gaan automatisch uit naar 'legendarische' schaatsers, zoals de Fin Clas Thunberg, de Noren Oscar Mathisen en Hjalmar Andersen en de Nederlander Ard Schenk. Maar het is Gianni Romme, die elf keer goud won, twee meer dan Clas Thunberg. Het wachten is op Sven Kramer. Hij staat nu op zes keer goud. Hij kan in het seizoen 2008 -2009 zeker op negen komen: WK Allround en WK 5000 en 10000 m. Een tiende - op de WK 1500 m - is zeker niet uitgesloten. In het seizoen 2009 - 2010 kan hij Romme voorbij streven.

Aan het begin van het seizoen 2008 - 2009 zijn er nog elf gouden-medaillewinnaars actief:

Shani Davis USA 7
Sven Kramer Nederland 6
Bob de Jong Nederland 5
Jeremy Wotherspoon Canada 4
Chad Hedrick USA 4
Erben Wennemars Nederland 3
Carl Verheijen Nederland 2
Denny Morrison Canada 1
Enrico Fabris ItaliŽ 1
Joji Kato Japan 1
Kang-Seok Li Korea 1